Las poblaciones de la costa oriental del Mediterráneo comparten una herencia genética que trasciende la nacionalidad

Crédito imagen: Sarno et al. DOI 10.1038 / s41598-017-01802-4.

Por Max Planck Society

Un estudio genómico en el sur del Mediterráneo revela una continuidad genética a través de fronteras geográficas y nacionales. El mapa señala los lugares de muestreo incluidos en el estudio, con presencia de idiomas albanés, griego o italiano. 

El mar Mediterráneo ha representado una de las encrucijadas más importantes de la historia de la humanidad, actuando a la vez como barrera y puente entre tres continentes y múltiples grupos humanos caracterizados por diferentes antecedentes genéticos y culturales. 

A pesar de esta compleja historia y a pesar de las fronteras nacionales modernas, existe una continuidad genética mediterránea compartida, que se extiende desde Sicilia hasta Chipre, donde las poblaciones de ciertas islas de habla griega parecen genéticamente más cercanas a las poblaciones del sur de Italia que a las poblaciones de la Grecia continental. 

Este es un hallazgo central de un nuevo estudio publicado en Scientific Reports., codirigido por Chiara Barbieri, investigadora del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, coordinado por el grupo de Biodiversidad Humana y Genómica de Poblaciones del Departamento de Ciencias Biológicas, Geológicas y Ambientales (BiGeA) de la Universidad de Bolonia y financiado por la National Geographic Society.

El estudio describe las huellas genéticas del pueblo mediterráneo con marcadores genómicos de alta densidad y una amplia muestra de poblaciones modernas de Sicilia y el sur de Italia. 

Se analizaron sus perfiles genéticos para reconstruir la combinación de componentes ancestrales y la historia demográfica de la región. Como era de esperar, las poblaciones que habitan las costas sureste de Europa son el resultado de una historia compleja y de múltiples capas. Una de estas capas corresponde a un trasfondo genético compartido, que se extiende desde Sicilia hasta Chipre e involucra a Creta, las islas del Egeo y Anatolia. 

«Esta ascendencia mediterránea compartida posiblemente se remonta a tiempos prehistóricos, como resultado de múltiples olas de migración, con picos durante el Neolítico y la Edad del Bronce», dice Stefania Sarno, investigador de la Universidad de Bolonia y autor principal del estudio.

 Aparentemente, las expansiones de la antigua Grecia (durante la fundación de Magna Graecia) fueron solo uno de los últimos eventos en una larga historia de movimientos Este-Oeste, donde el Mar Mediterráneo sirvió como cruce de caminos preferencial para la circulación de genes y culturas.

Una nueva perspectiva para la difusión de las lenguas indoeuropeas

Una de las capas más intrigantes escondidas en el paisaje genético mediterráneo implica una importante contribución de la Edad del Bronce de una fuente del Cáucaso (o similar al Cáucaso), acompañada por la virtual ausencia del componente genético típico «Póntico-Caspio» de la estepa asiática. 

Esta última es una señal genética muy característica y bien representada en el norte-centro y este de Europa, que estudios previos asociaron con la introducción de las lenguas indoeuropeas en el continente. 

«Estos nuevos resultados genómicos del Mediterráneo abren un nuevo capítulo para el estudio de los movimientos prehistóricos detrás de la difusión de la familia lingüística más representada en Europa. La difusión de estas lenguas en las regiones del sur, donde lenguas indoeuropeas como el italiano, el griego y albanés se hablan hoy en día,

Las estatuas de los Bronzi di Riace (guerreros de Riace) del siglo V aC, encontradas en la provincia de Reggio Calabria, se convirtieron en uno de los símbolos de la presencia griega en el sur de Italia. (Museo nazionale della Magna Grecia, Reggio Calabria). Crédito: dominio público

Aislamientos lingüísticos y culturales

El estudio genético actual también se centra en capas históricas más recientes que contribuyeron a la composición genética actual de las poblaciones muestreadas, en particular en los casos de comunidades antiguas que no hablan italiano en Italia. 

Por ejemplo, Grecia continental y Albania parecen haber adquirido contribuciones genéticas adicionales durante épocas históricas, muy probablemente relacionadas con las migraciones eslavas en los Balcanes.

 Esta ascendencia genética reciente de los Balcanes es todavía evidente en algunas minorías etnolingüísticas de Sicilia y el sur de Italia, como los Arbereshe, de habla albanesa. 

Los Arbreshe emigraron de Albania a Italia al final de la Edad Media y experimentaron un aislamiento geográfico y cultural, que jugó un papel en su composición genética distintiva. Un caso de estudio diferente es el de las comunidades de habla griega del sur de Italia. 

Las características genéticas de estos grupos son compatibles con la antigüedad de su asentamiento y con una alta permeabilidad cultural con las poblaciones vecinas, combinada con deriva y efectos de aislamiento geográfico, como en el caso de los griegos calabreses. «El estudio de aislamientos lingüísticos y culturales en Italia demostró ser importante para comprender nuestra historia y nuestra demografía «, dice Alessio Boattini, genetista y antropólogo de la Universidad de Bolonia.»

 Los casos de las comunidades de habla albanesa y griega del sur de Italia ayudan a arrojar luz sobre la formación de estas identidades culturales y lingüísticas «

El origen del indoeuropeo coincide con la hipótesis de Anatolia según reconstrucciones léxicas cuantitativas. 

Crédito: Bouckaert et al. DOI: 10.1126 / science.342.6165.1446-a Ciencia

«En general, el estudio ilustra cómo los puntos de vista genéticos y culturales pueden informar sobre la dinámica compleja detrás de la formación de nuestra herencia mediterránea, especialmente en contextos con extensa mezcla, tanto geográfica como temporal», dice Davide Pettener, profesor de Antropología de la Universidad de Bolonia. 

«Estos resultados», añade la profesora Donata Luiselli, quien codirigió el proyecto, «se seguirán desarrollando en futuros estudios que integren datos de otras disciplinas, en particular lingüística, arqueología y paleogenómica, con el estudio del ADN antiguo de restos arqueológicos. «


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Más información: Stefania Sarno et al, capas de mezcla antiguas y recientes en Sicilia y el sur de Italia trazan múltiples rutas de migración a lo largo del Mediterráneo, Scientific Reports (2017). DOI: 10.1038 / s41598-017-01802-4

Información proporcionada por Max Planck Society