Fuente: Lund University

Un nuevo estudio ha descubierto por qué las lagartijas se han convertido en el reptil de mayor éxito en la región mediterránea. Los resultados revelan cómo los cambios drásticos en el nivel del mar y el clima hace 6 millones de años afectaron la evolución de distintas especies en el área. Los investigadores pueden explicar por qué las lagartijas se volvieron tan diversas y generalizadas, algo que ha desconcertado a los biólogos desde el siglo XIX. El estudio se ha publica en Nature Communications.

La evolución de las lagartijas ofrece pistas sobre cómo los grandes acontecimientos del clima y la geología mediterráneos de hace millones de años afectaron la forma en que se formaron o se extinguieron las especies, y también allanaron el camino para la biodiversidad.

Las lagartijas se remontan a unos 20 millones de años. Sin embargo, la formación de especies se aceleró poco después de la crisis de salinidad mesiniana hace 6 millones de años. Durante este período, el Mediterráneo casi se secó, solo para llenarse rápidamente de agua nuevamente cuando se abrió el Estrecho de Gibraltar.

”Nuestros resultados muestran que los cambios dramáticos en ese momento probablemente contribuyeron al surgimiento de nuevas especies. También arrojaron luz sobre por qué la biodiversidad tiene el aspecto actual ”, dice Tobias Uller, profesor de ecología evolutiva en la Universidad de Lund, quien dirigió el estudio internacional.

Fotos de fenotipos masculinos representativos de seis especies de Podarcis : P. siculus (arriba a la izquierda), P. filfolensis (arriba a la derecha), P. erhardii (medio a la izquierda), P. tauricus (medio a la derecha), P. waglerianus (abajo a la izquierda) y P. muralis (abajo a la derecha). . Créditos de las fotos: Birgit y Peter Oefinger ( https://www.eurolizards.com/)

La investigación indica que las especies aisladas entre sí durante millones de años ocasionalmente se encontraron y compartieron genes. La investigación indica que las especies aisladas entre sí durante millones de años ocasionalmente se encontraron y compartieron genes. Al comparar las secuencias de ADN de 26 especies y 8 subespecies, han encontrado qué partes del genoma se transfirieron de unas especies a otras a través de la hibridación.

Un ejemplo son las lagartijas endémicas de Ibiza. La mitad de sus genes provienen de las lagartijas que hoy viven en la Península Ibérica, y la otra mitad de las que se encuentran en los Balcanes y entre las islas griegas. Así, la especie en Ibiza se originó como un híbrido, lo que brindó a la evolución grandes oportunidades para combinar genes antiguos de nuevas formas.

Según los investigadores, esto probablemente explica por qué especies como las lagartijas de Ibiza son tan sorprendentemente variables en coloración: a pesar de las estrechas relaciones y la proximidad geográfica, son de un solo color en una isla, pero de una variedad de colores en la siguiente.

“Creemos que la hibridación ha impulsado la evolución, promoviendo la biodiversidad y la extraordinaria adaptabilidad de determinadas especies”, concluye Tobias Uller.

https://www.nature.com/articles/s41467-021-22949-9#citeas

Información bibliográfica completa

Yang, W., Feiner, N., Pinho, C. et al. Introgresión extensa y genomas en mosaico de lagartos endémicos del Mediterráneo. Nat Commun 12, 2762 (2021).
https://doi.org/10.1038/s41467-021-22949-9